Chino o Japonés?

Todos los asiáticos no son chinos. Qué obviedad. Esta simple premisa es en realidad poco puesta práctica en España. En territorio español existe un gran desconocimiento sobre el continente asiático. Se ha generalizado que cualquier asiático viene de China o habla chino. Por supuesto, aquellos españoles amigos, conocedores, expertos, viajeros, observadores y más ores-es relacionados con Asia intentan distinguir. Aquí sólo voy a hablar de la otra gran mayoría que no distingue y además tampoco quiere hacerlo. A veces estos malentendidos son realmente graciosos. Me río al recordar ejemplos vividos.  Sin embargo, otras veces ofenden y causan malestar.

Diálogo entre mi madre (M) y una compañera de trabajo (C):

  • C: El otro día vi a tu hija con su marido en el supermercado.
  • M: Ah sí?!
  • C: Ellos no me vieron a mí…por cierto, no sabía que los chinos fuesen tan altos.
  • M (con una sonrisa paciente): En realidad hay chinos altos, pero de todas formas el marido de mi hija es Japonés.
  • C (con una sonrisa displicente): Ah! Bueno, es prácticamente lo mismo no?

Diálogo entre más de un conocido (C) y yo misma tras años de ir y venir de Japón:

  • Conocido:  Caracola, cuanto tiempo sin vernos! Qué tal el chino? Difícil no?
  • Yo: En realidad…el chino no muy bien, pero el japonés cada vez mejor!
  • Conocido: Bueno son parecidos no? Y China que tal? Aquello debe de ser totalmente diferente!
  • Yo: Bueno…realmente yo no vivo en China, vivo en Japón…

En realidad es lógico que haya confusión. España ha recibido en veinte años a muchos inmigrantes chinos y pocos de otros países asiáticos y eso ha hecho que la percepción de los asiáticos se haya unificado en la imagen que existe de los asiáticos residentes en España. Pero no es lógico que el ser humano se obceque tanto en los estereotipos. O quizá obcecarse es una herramienta para esconder la falta de interés o el desconocimiento.

Pero cuál es la visión de aquellos que son confundidos? Tanuki, que es un japonés mil veces confundido por chino, intenta tomárselo con filosofía. Él no tiene nada en contra de esta confusión, tiene un montón de amigos chinos, pero le molesta cuando traspasa niveles de respeto y educación. Un ejemplo poco gracioso es el de un profesor universitario que le hace bromas sobre esto en público. Y eso a él no le gusta nada…Como a mi amiga Miwa, que se siente incómoda cuando los niños se ríen de ella llamándola china, chinita, china! cada vez que la ven por la calle. Le parece una falta de educación, no solo por ella, sino también hacia la comunidad china. O aquella vez en la que Naoko y yo, paseando juntas, nos vimos acorraladas por unos jóvenes que no paraban de practicar su Ni Hao* (Hola en chino) y se mofaban. No supimos cómo reaccionar. Les ignoramos.

Otro ejemplo gracioso fue el que vivió Tanuki, por culpa de estas confusiones y el idioma, en la cola de la carnicería:

  • Señora: Quién es último?
  • Tanuki: Yo!
  • Carnicero: Siguiente? Es usted señora?
  • Señora: No, yo voy detrás de este chico.
  • Tanuki (que oye chino en lugar de chico porque ya vive predispuesto a la confusión): Señora por favor que yo no soy chino!

Tras risas y explicaciones todas a la vez por parte de los presentes, incluido el carnicero, Tanuki más rojo que un tomate reconoce que el listening le ha traicionado y la señora, muy apurada, nunca más volverá a calificar a un asiático con el término chico por si acaso!

  • Tanuki: Lo siento, había entendido otra cosa…
  • Señora: Ay! Disculpa oye, no quería ofenderte ni a ti ni a los chinos! De verdad que disculpa!

En un mundo tan globalizado como el de hoy, hay que ser prudente con los estereotipos, las etiquetas y las nacionalidades…Un respeto a los chinos, a los asiáticos, árabes, africanos, americanos, etc. es también un respeto a nosotros mismos. Ante la duda, siempre es mejor preguntar.

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